Jalen Mills ha firmato nuovamente con i Patriots con un contratto di un anno e potrebbe tornare al sicuro

I Patriots stanno firmando nuovamente il difensore senior Jalen Mills dopo il suo rilascio una settimana fa.

Dopo aver firmato l’ex draft pick degli Eagles per un contratto da 24 milioni di dollari in free agency nel 2021, i Patriots hanno pianificato di rilasciare Mills con una manovra per salvare il limite, ma mantengono la versatile estremità difensiva su un contratto di un anno rielaborato. Secondo diversi rapporti. Il rilascio di Mills non è mai stato ufficiale dal punto di vista del tetto salariale, quindi un contratto rivisto del valore di $ 6,1 milioni ha preso il posto del suo contratto originale, rendendolo un agente libero senza restrizioni nel 2024.

Con i Patriots esauriti nella profondità del cornerback esterno, Mills è stato il cornerback a tempo pieno per il New England nelle ultime due stagioni, dove è stato produttivo su e giù per il tratto. La scorsa stagione, Mills ha consentito un punteggio di 79,2 passanti nella sua copertura con un tasso di completamento del 60%. Il 28enne ha saltato le ultime sei partite della stagione 2022 a causa di un fastidioso infortunio all’inguine. Sebbene Mills sia stato incoerente all’angolo, torna come l’unico difensore elencato sopra i sei piedi nel roster che può giocare.

Secondo i rapporti, Mills potrebbe trasferirsi in salvo nella prossima stagione, dove potrebbe aiutare a colmare il vuoto lasciato dal ritiro della leggenda del franchise Devin McCourty. A Philadelphia, Mills era un tuttofare, con record in area (329), free safety (236) ed entrambi i cornerback. Quando ha firmato con i Pats come free agent, il capo allenatore più atteso Bill Belichick avrebbe approfittato di quella versatilità spostando Mills nella secondaria per ottenere il massimo dal suo set di abilità.

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Un pezzo degli scacchi nella difesa degli Eagles, Mills ha avuto la migliore stagione in carriera con un voto di 68,9 da Pro Football Focus. I Pats hanno preso a calci le gomme su altre sicurezze free-agent in questa bassa stagione, visitando l’ex sicurezza dei Rams Taylor Rapp. Ma ora, secondo quanto riferito, con Mills, si unisce a un gruppo di DB che possono mescolarsi e abbinarsi nel backfield.

I Patriots avranno difficoltà a trovare un difensore centrale puro con l’acume e l’esperienza sul campo per riempire le scarpe di McCurdy con un giocatore. Invece, Mills si unisce a Kyle Tucker, Adrian Phillips, Jabrill Peppers e ai versatili angoli di nichel Jonathan Jones e Myles Bryant per sostituire McCourty in commissione. La sicurezza gratuita potrebbe essere ancora una necessità nel progetto. Tuttavia, la mossa allevia la necessità di trovare un successore immediato di McCourty, che è stato un tema per tutta la bassa stagione: trova potenziali opzioni veterane in modo da non essere spinto a una certa posizione in cima al draft per disperazione. .

Con il ritorno di Mills, la sensazione qui è che abbia le dimensioni e le capacità di copertura per servire come un’altra opzione per coprire la ricezione di tight end, liberando Tucker per svolgere più un ruolo da rover nel secondario dove può lanciare la palla agli Hawks. Piuttosto che interpretare la copertura dell’uomo. Mills ha una certa esperienza nel giocare sia incarichi di post-guardia che di split-guard, ma resta da vedere quanto sarà affidabile come difensore della zona profonda in questo sistema.

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