‘Se non ora, quando?’: Il primo ministro australiano emozionato va avanti con il referendum indigeno

SYDNEY, 23 marzo (Reuters) – Giovedì l’Australia ha compiuto un passo verso un voto storico per dare agli aborigeni e agli abitanti delle isole dello Stretto di Torres un riconoscimento costituzionale e una voce per la prima volta su questioni che riguardano le loro vite.

In un discorso emozionante, il primo ministro Anthony Albanese ha rivelato la questione che il governo vuole sottoporre a referendum entro la fine dell’anno, esortando gli australiani a sostenere quello che ha descritto come un referendum atteso da tempo.

“Per molti… questo momento ha richiesto molto tempo”, ha detto Albanese, soffocando durante una conferenza stampa televisiva in cui si trovava con diversi leader tribali che sostenevano la proposta.

“Tuttavia, hanno mostrato tanta pazienza e fede durante questo processo, e quello spirito di cooperazione e di dialogo ponderato e rispettoso è fondamentale per arrivare a questo punto in modo così unito”.

Il quesito referendario posto agli australiani è: “Una proposta di legge: modificare la costituzione per riconoscere i primi popoli australiani stabilendo una voce aborigena e isolana dello Stretto di Torres. Approvi questa proposta di modifica?”.

Gli aborigeni, che costituiscono circa il 3,2% della popolazione australiana di 26 milioni, sono stati emarginati dai governanti coloniali britannici e non sono rappresentati nella costituzione di 122 anni. Non hanno avuto il diritto di voto fino agli anni ’60 ed erano al di sotto della media nazionale nella maggior parte delle misure socio-economiche.

Albanese ha esortato gli australiani, che saranno chiamati a votare tra ottobre e dicembre, a modificare la costituzione per creare una voce aborigena e isolana dello Stretto di Torres in parlamento.

“Se non ora quando?” chiese.

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Il comitato fornirà consulenza non vincolante al Parlamento su questioni che interessano i popoli delle Prime Nazioni.

Il governo presenterà il disegno di legge la prossima settimana e spera che venga approvato dal parlamento entro la fine di giugno. Qualsiasi modifica costituzionale richiede un referendum nazionale.

Il primo ministro australiano Anthony Albanese, circondato dai membri della First Nations Referendum Task Force, parla ai media durante una conferenza stampa al Parlamento di Canberra il 23 marzo 2023. Immagine AAP/Lucas Koch via REUTERS

L’opposizione cerca dettagli

Il leader dell’opposizione Peter Dutton ha affermato che il governo non ha ancora risposto alle sue domande su come funzionerà il comitato consultivo e che sono necessari ulteriori dettagli.

“Decideremo a tempo debito se sostenere o opporci al voto”, ha detto Dutton ai giornalisti.

Il Partito Nazionale rurale, il partner minore nella coalizione di opposizione, si è detto contrario al voto, mentre il Partito dei Verdi di sinistra e alcuni legislatori indipendenti si sono impegnati a sostenerlo.

Martedì un sondaggio del Guardian ha mostrato che il sostegno popolare al referendum è diminuito del 5%, ma il sostegno della maggioranza è rimasto al 59%.

Gli albanesi hanno puntato un considerevole capitale politico sul referendum. Dall’indipendenza dell’Australia nel 1901, ci sono state 44 proposte di modifica costituzionale in 19 referendum, e solo otto sono state ratificate.

Nell’ultimo referendum del 1999, gli australiani hanno votato contro la modifica della costituzione per creare una repubblica e sostituire il monarca britannico con un presidente.

Gli oppositori hanno criticato la formulazione di quel referendum, e Albanese ha affermato che si intendeva rendere la questione attuale il più semplice e chiara possibile.

L’opposizione Conservative Alliance ha cercato finanziamenti per i gruppi elettorali che sostengono e si oppongono al referendum, ma il governo non ha fatto promesse.

Un opuscolo “sì-no” contenente le argomentazioni di entrambe le parti sarà inviato a tutte le famiglie, ha affermato il governo centrale.

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Montaggio di Cynthia Osterman, Lincoln Feast e Raju Gopalakrishnan

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