Crollato il ponte di Baltimora: aperto il canale del porto; Biden visiterà il sito venerdì

La Casa Bianca ha annunciato lunedì che il presidente Biden visiterà Baltimora venerdì per ispezionare il crollo del Francis Scott Key Bridge, che secondo i funzionari ha aperto un piccolo canale per consentire la navigazione limitata nel porto di Baltimora per la prima volta dal disastro.

La portavoce della Casa Bianca Karine Jean-Pierre ha detto che Biden prevede di incontrare funzionari locali e statali per valutare il nuovo sforzo di ripristino del fiume Patapsco. Ha anche detto che due uffici sono stati aperti lunedì a Baltimora per aiutare le piccole imprese colpite dal disastro a richiedere fino a 2 milioni di dollari in prestiti federali a basso interesse.

“Siamo con voi, Baltimora, saremo lì per fare questo”, ha detto Jean-Pierre.

Il contrammiraglio della guardia costiera degli Stati Uniti Shannon N. Gilreath ha dichiarato in una conferenza stampa che a nord del ponte crollato si è aperto un canale profondo 11 piedi che consentirà alle navi commerciali e ai rimorchiatori di viaggiare dentro e fuori dal porto. Da martedì è vietata la circolazione dei battelli.

Gilreath ha affermato che si tratta del primo di tre canali temporanei che si stanno gradualmente approfondendo e che le squadre di pulizia sperano possano aprire tra i rottami per facilitare le navi più grandi e più traffico nel porto, uno dei più grandi del paese. La chiusura del porto ha danneggiato l'economia locale e ha lasciato senza lavoro migliaia di lavoratori che dipendono da esso per il loro lavoro.

Per facilitare la navigazione i canali temporanei verranno segnalati con dispositivi lampeggianti. Gilreath non ha fornito una tempistica per l'apertura delle due corsie aggiuntive.

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Gilreath ha affermato che i subacquei che esaminano il relitto sotto la linea di galleggiamento si trovano ad affrontare più sfide di quanto inizialmente previsto nel rilevare dove tagliare. Gilreath ha detto che le squadre hanno rimosso circa 200 tonnellate del ponte sabato e hanno sollevato una sezione da 350 tonnellate lunedì. Saranno mandati a terra questo fine settimana.

“Questi sono i passaggi per finire una maratona”, ha detto Gilreath.

In un atto legale presentato lunedì al tribunale federale del Maryland, gli avvocati delle società che possiedono e gestiscono la Tali, una nave portacontainer di 985 piedi, hanno affermato di non essere responsabili dell'incidente sul Key Bridge.

Hanno chiesto al giudice di esentarli da ogni responsabilità per il disastro o, in alternativa, di chiedere un risarcimento massimo di 43 milioni di dollari, meno il costo della nave, i danni e l'assicurazione.

Gli avvocati di Grays Ocean Pvt Ltd e Synergy Marine hanno dichiarato: “Il disastro non è stato causato da colpa, negligenza o disattenzione dei firmatari, delle navi o dall'operato di persone o entità di cui i firmatari sono responsabili”.

Il documento non specifica chi le società ritengono responsabile del disastro. Il National Transportation Safety Board continua a indagare sulla causa dell'incidente e non ha rilasciato una decisione definitiva, ma la nave ha perso potenza e propulsione prima di colpire il ponte.

Un equipaggio di 21 persone rimane a bordo del Daly, quasi una settimana dopo essere rimasto intrappolato tra i rottami del ponte.

Il portavoce di Synergy, William Marks, ha dichiarato: “Oltre ad assistere gli investigatori dell'NTSB e della guardia costiera a bordo, l'equipaggio è impegnato con i loro normali compiti a bordo. Per quanto tempo rimarranno a bordo, non sappiamo per quanto tempo dureranno le indagini”. Il processo si svolgerà in questo momento, fino al completamento del processo. L'equipaggio sarà a bordo.”

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Durante il fine settimana, i volontari hanno distribuito hotspot Wi-Fi, carte SIM, una manciata di DVD e 40 muffin fatti in casa ai marinai di Tally, ha affermato Andrew Middleton, direttore del locale Apostolato del Mare, e il cappellano del porto di Baltimora Joshua Messick.

Le consegne, confezionate da Middleton e Messick, sono apparse sabato e domenica in risposta alle richieste avanzate dai membri del team a Middleton tramite WhatsApp. I muffin sono aromatizzati con semi di papavero e mirtillo e cotti da una madre locale.

“Siamo molto grati per la vostra tempestiva assistenza”, ha detto un membro del team in un messaggio a Middleton durante il fine settimana.

Middleton ha detto che intende inviare libri e riviste ai Marines questa settimana. Messick ha detto di aver incluso una lettera nel suo pacco per i marinai. In esso ha ringraziato il capitano per “aver fatto tutto il possibile per evitare questo disastro”.

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