Mentre gli oceani minacciano New York, lo studio documenta un altro rischio: la città sta affondando

NEW YORK – Se l’innalzamento degli oceani non è abbastanza preoccupante, aggiungi questo ai pericoli che New York City deve affrontare: la metropoli sta lentamente affondando sotto il peso dei suoi grattacieli, case, asfalto e umanità.

Una nuova ricerca stima che il paesaggio della città stia sprofondando a una velocità media di 1-2 millimetri all’anno, un fenomeno noto come “subsidenza”.

Quel processo naturale avviene ovunque mentre la terra viene compattata, ma uno studio pubblicato questo mese sulla rivista Earth’s Future ha cercato di valutare come l’enorme peso della città stia accelerando le cose.

Più di 1 milione di edifici sono sparsi nei cinque distretti della città. Tutte queste strutture sono state calcolate per pressare circa 1,7 trilioni di tonnellate (1,5 trilioni di tonnellate metriche) di cemento, metallo e vetro – la massa di circa 4.700 Empire State Building – nella terra.

Il tasso di compressione varia in tutta la città. I grattacieli di Midtown Manhattan sono per lo più costruiti su un substrato roccioso, che si compatta molto poco, mentre parti di Brooklyn, Queens e del centro di Manhattan poggiano su terreno sciolto e affondano più velocemente, secondo lo studio.

Sebbene il processo sia lento, parti della città finiranno per essere sommerse dall’acqua, ha affermato il ricercatore capo Tom Parsons dell’US Geological Survey.

Ma non c’è bisogno di investire in salvagenti, ha assicurato Parsons.

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Lo studio indica che gli edifici stessi contribuiscono al cambiamento del paesaggio, ha affermato. Parsons e il suo team di ricercatori hanno raggiunto le loro conclusioni utilizzando l’imaging satellitare, la modellazione dei dati e una serie di ipotesi matematiche.

Sarebbero passati centinaia di anni – e precisamente quando non è chiaro – prima che New York diventasse la versione americana di Venezia, che notoriamente si tuffa nel Mare Adriatico.

Ma alcune parti della città sono a rischio.

“C’è molto peso lì, ci sono molte persone lì”, ha detto Parsons di Manhattan. “Nella parte meridionale dell’isola l’elevazione media è di soli 1 o 2 metri (3,2 o 6,5 piedi) sopra il livello del mare – è molto vicino alla falda freatica, quindi è una grande preoccupazione.”

Poiché i mari si alzano alla stessa velocità con cui la terra sprofonda, il cambiamento climatico della Terra potrebbe accelerare la sequenza temporale della scomparsa di parti della città sott’acqua.

“Non significa che dobbiamo smettere di costruire. Non significa che gli edifici siano l’unica causa. Ci sono molti fattori”, ha detto Parsons. “Questo deve essere identificato presto prima che diventi un grosso problema”.

New York City è già a rischio di inondazioni, poiché enormi tempeste possono causare l’innalzamento dei mari nell’entroterra o piogge torrenziali per inondare i quartieri.

Come dimostrato dalla super tempesta Sandy un decennio fa e dai resti ancora potenti dell’uragano Ida due anni fa, le inondazioni che ne derivano possono avere conseguenze devastanti e mortali.

“Da un punto di vista scientifico, questo è uno studio importante”, ha affermato il ricercatore senior Andrew Kruskiewicz della School of Climate della Columbia University, che non è stato coinvolto nella ricerca.

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I suoi risultati possono aiutare a informare i responsabili politici mentre sviluppano piani per combattere, o almeno prevenire, le maree in aumento.

“Non possiamo sederci e aspettare alla soglia critica per l’innalzamento del livello del mare, perché l’attesa significa che perdiamo l’opportunità di intraprendere azioni anticipatrici e preparazione”, ha affermato.

I newyorkesi come Tracy Miles potrebbero inizialmente essere increduli.

“Penso che sia una storia fabbricata”, ha detto Miles. Ripensò alle barche a vela che ondeggiavano in riva al mare nel centro di Manhattan. “Abbiamo una sovrabbondanza di grattacieli, condomini, uffici aziendali e spazi commerciali”.

New York City non è l’unico posto in cui affondare. San Francisco esercita uno stress considerevole sul terreno e sulle faglie sismiche attive della regione. In Indonesia il governo si prepara a ritirarsi da Jakarta, che sta sprofondando nel Mar di Giava, per costruire una nuova capitale su un’altura su un’isola completamente diversa.

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