Video in diretta: guarda SpaceX lanciare il telescopio Euclid per studiare l’universo oscuro

La navicella spaziale Euclid dell’Agenzia spaziale europea sta per intraprendere la sua missione per tracciare la storia dell’universo che risale a 10 miliardi di anni fa.

La mappa prodotta dalla navicella spaziale, che prende il nome dal matematico greco noto come il padre della geometria, verrà utilizzata per esplorare come la materia oscura e l’energia oscura – le misteriose sostanze che costituiscono il 95% del nostro universo – sono state influenzate. Vediamo quando guardiamo attraverso lo spazio e il tempo.

Euclid dovrebbe decollare su un razzo SpaceX Falcon 9 da Cape Canaveral, in Florida, alle 11:12 ET di sabato. Entrambi ESA E SpaceX Forniscono trasmissioni in diretta del volo sui loro canali YouTube. SpaceX afferma che le previsioni del tempo per il volo sono favorevoli al 90%. Un aggiornamento del sabato mattina.

L’ESA ha pianificato di lanciare il veicolo spaziale Un razzo russo Soyuz O il nuovo razzo Ariane 6. Ma la rottura delle relazioni spaziali euro-russe dopo l’invasione dell’Ucraina e Ariane 6, dell’ESA Spostati alcuni lanci su SpaceXcompreso Euclide.

Nel caso in cui le condizioni meteorologiche o altri motivi impediscano il decollo dell’aeromobile sabato, è prevista un’opportunità di lancio di riserva per la stessa ora del giorno successivo.

L’Euclid Space Telescope mira a esplorare come la materia oscura e l’energia oscura hanno modellato l’universo nello spazio e nel tempo. Nelle lunghezze d’onda dell’infrarosso e del visibile, la missione registrerà un terzo del cielo nei prossimi sei anni, scrutando nel passato per osservare galassie che hanno quattro miliardi di anni.

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A differenza dei telescopi spaziali Hubble e James Webb, che si concentrano profondamente su una regione del cielo alla volta, gli scienziati useranno Euclid per coprire contemporaneamente vaste aree del cielo extragalattico. Nelle tre regioni che registra, Euclide va ancora più indietro, catturando la struttura dell’universo circa un miliardo di anni dopo il Big Bang.

La materia oscura – una sostanza invisibile che non emette, assorbe o riflette la luce – finora ha eluso il rilevamento diretto. Ma gli scienziati sanno che esiste a causa della sua influenza gravitazionale sulle galassie che si muovono nello spazio. Le mappe dell’universo create utilizzando i dati del telescopio spaziale Euclid riveleranno come la materia oscura è distribuita nello spazio e nel tempo deviando leggermente la luce dalle galassie dietro di essa. Questo è un effetto noto come lente gravitazionale debole.

Euclide studierebbe anche l’energia oscura, una forza più misteriosa che agisce in modo opposto alla gravità: invece di spingere gli oggetti insieme, li separa, facendo sì che il nostro universo si espanda a un ritmo più veloce.

Gli scienziati sperano di poter verificare con i dati di Euclide se la teoria della relatività generale di Albert Einstein si comporta diversamente su scale cosmologiche. Ciò potrebbe avere a che fare con la natura dell’energia oscura: che si tratti di una forza statica nell’universo o di una forza dinamica con proprietà che variano nel tempo, potrebbe rivoluzionare la fisica di base così come la conoscono gli scienziati. Una tale scoperta potrebbe anche far luce sul destino ultimo del nostro universo in continua espansione.

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La missione fornisce un imager visibile con una fotocamera da 600 megapixel in grado di fotografare il cielo di due lune piene alla volta. Con questo strumento, gli scienziati possono raccogliere come le forme delle galassie vengono distorte dalla materia oscura di fronte a loro.

Euclid ha anche uno spettrometro e un fotometro nel vicino infrarosso per misurare lo spostamento verso il rosso di ciascuna galassia, o l’effetto di allungamento della lunghezza d’onda sulla luce proveniente dallo spazio lontano. Se utilizzati in combinazione con strumenti terrestri, possono modificare longitudinalmente il redshift per dedurre la distanza di ciascuna galassia.

Dopo l’esplosione di Euclid, viaggerà a quasi un milione di miglia dal nostro pianeta e orbiterà attorno a quello che è noto come il secondo punto di Lagrange, o L2. A L2, le forze gravitazionali della Terra e del Sole si dissipano. Ciò pone Euclide nella posizione di effettuare ampie rilevazioni del cielo senza che la terra o la luna ostruiscano la sua visuale. Il James Webb Space Telescope orbita intorno a L2 per lo stesso motivo.

Manca un mese all’arrivo della navicella spaziale, altri tre mesi per testare le prestazioni degli strumenti di Euclid prima che gli scienziati possano iniziare a inviare i dati sulla Terra per l’analisi.

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