Come Carlos Algarz ha domato il campione di Wimbledon ‘Lion’ Novak Djokovic

In più di un decennio, 45 giocatori non hanno battuto Novak Djokovic sul campo centrale. Andy Murray ci è riuscito nella finale di Wimbledon il 7 luglio 2013.

Il serbo è rimasto imbattuto per 34 partite consecutive all’All England Club, vincendo il trofeo nel 2018, 2019, 2021 e 2022 (l’evento non è stato giocato nel 2020 a causa della pandemia di Covid-19), e ha raggiunto la finale quest’anno.

Prima di quella partita di domenica, Djokovic aveva vinto 60 dei 65 set giocati agli Slam nel 2023. Aveva vinto gli ultimi 15 tie-break in quelle tre partite.

Oh, e aveva la piccola questione di 23 titoli del Grande Slam nel suo armadietto e tutto ciò che quelle esperienze gli hanno insegnato.

Tuttavia, domenica, ha perso al tie-break e ha perso in tre set, e con esso il titolo di Wimbledon.

Carlos Algarz è diverso.

Diverso da tutti i giocatori che hanno provato e fallito a fermare Djokovic qui, diverso da chiunque lo abbia preceduto. Non devi credermi per questo; Ti mando da Djokovic.

“Ad essere onesti, non ho mai giocato con un giocatore come lui”.

Dopo aver vinto gli US Open dello scorso anno, Algarz, numero 1 al mondo a 19 anni, è il giocatore più giovane a raggiungere la vetta della classifica e, a soli 20 anni, il giocatore più giovane tra i primi 50. Ora è anche il terzo giocatore più giovane. Campione maschile a Wimbledon da quando è diventato professionista nel tennis nel 1968, succedendo a Boris Becker (1985) e Björn Borg (1976).

BC (prima di Carlos), nessun giocatore ha vinto il titolo maschile di Wimbledon da quando Djokovic è nato nel maggio 1987.


78 volte Djokovic ha vinto il primo set a Wimbledon, ha vinto.

Non oggi.

Allora, come ha fatto Algarz a domare il giocatore che ha descritto come un “leone” prima della finale di domenica?

Bene, è sul servizio di Djokovic, tanto per cominciare, dal secondo set, ovviamente. Il campione in carica ha affrontato diverse palle break in finale (19). Dopo che Djokovic ha perso solo tre partite di servizio nelle sue sei partite, Algarz ha rotto il servizio cinque volte in cinque set in rotta verso l’evento principale.

(Foto: Tim Clayton/Corbis via Getty Images)

Il quinto game del terzo set sarebbe stato il break più doloroso di Djokovic. Già dopo un break, Algaraz non avrebbe vinto in una gigantesca partita di 26 minuti che includeva 32 punti e sette palle break.

Lo spagnolo ha segnato 66 vittorie contro le 32 di Djokovic, compresi i momenti di frizione.

Che dire degli errori non forzati, ti sento chiedere? Bene, ha segnato solo cinque punti in più rispetto al suo avversario (45 a 40), quindi non è che sia troppo spericolato. Parla spesso di giocare in modo aggressivo: questa è un’aggressione controllata e di grande impatto.

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La velocità con cui Algaras dominava l’erba era ridicola. Prima di questo Wimbledon aveva giocato solo tre partite. Nelle due visite precedenti non aveva mai superato il quarto turno e ora ha vinto contro un giocatore imbattibile su questa superficie. Algaraz ha vinto 12 partite sull’erba questa estate al Queen’s e Wimbledon.

Allora, cosa è cambiato? Aumentare il suo tempo di gioco al Queen’s e Wimbledon avrebbe sicuramente aiutato. “Ogni volta che scendo in campo, mi sento bene”, ha detto dopo aver vinto l’evento di riscaldamento di West London il mese scorso. “Sto acquisendo più esperienza e questo è davvero importante su quella superficie”.

Algaraz rimbalza basso, occasionalmente goffo, ed è stato in grado di trasferire la sua velocità dalla terra battuta e dai campi in cemento al terreno. Questo si è dimostrato cruciale qui durante la sua corsa alla vittoria del titolo. I suoi movimenti sono molto misurati e decisi, e raramente sembra fuori di testa a causa della sua sicurezza e velocità di recupero.

(Foto: Patrick Smith/Getty Images)

A due mesi dalla sua adolescenza, era bravo sull’erba come lo era su terra battuta e campi in cemento. Djokovic, 36 anni, ha annuito sul campo centrale dopo la partita: “Pensavo che avresti avuto problemi sul cemento e sulla terra battuta, ma non sull’erba…”

Successivamente, il campione detronizzato si espanse su di esso. “Devo dire che mi ha sorpreso. Ha sorpreso tutti quanto velocemente si sia adattato all’erba quest’anno. Non ha avuto molto successo sull’erba negli ultimi due anni in cui ha giocato.

“Penso che la regina lo abbia aiutato molto. È stato battuto in quella partita di apertura al Queen’s (Algaras ha avuto bisogno di tre set per battere il numero 82 del mondo Arthur Rinderkneck 4-6, 7-5, 7-6). Poi ha iniziato a guadagnare slancio, Ha vinto contro più e migliori giocatori.

“I campi di Wimbledon sono più lenti dei campi Orange (i campi di pratica di questo torneo) o dei Queen’s Courts. Penso che sia più adatto a bassliner come lui.

“Devo dire pezzi, ritorni di scheggiature, gioco netto; È molto interessante. Non mi aspettavo che quest’anno giocasse così bene sull’erba, ma ha dimostrato di essere il miglior giocatore del mondo, senza dubbio.

“Sta giocando un tennis fantastico su diverse superfici e merita di essere dove si trova”.

Quando è stato chiesto da Atletico La cosa più difficile nell’affrontare Djokovic all’inizio del torneo è stata Algarz, che ha perso contro di lui in quattro set un mese fa. Il semifinalista del Roland Garros ha dichiarato: “Va bene, pressione. Direi che fa pressione su tutti, non solo su di me, su tutti, affinché giochino al meglio per circa tre ore in un torneo del Grande Slam.

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“Devo affrontarlo, ma è qualcosa che voglio davvero. Spero di giocare qui in finale contro di lui. Per me è la cosa più difficile che Novak dovrà affrontare.

Domenica Algaraz voleva finire in tre ore. In effetti, hanno combattuto per quattro ore, poi altri 42 minuti. Ma di certo non ha ricevuto quella pressione di cui ha parlato nelle due settimane.

“Ringrazia Carlos”, ha detto Djokovic. “Incredibile equilibrio nei momenti chiave. Affrontare tali nervi per qualcuno della sua età, giocare a tennis offensivo, finire la partita come ha fatto lui… Pensavo di essere tornato bene in quell’ultima partita, ma ha tirato fuori delle cose incredibili , colpi incredibili. .”

Uno dei migliori esempi di quell’equilibrio e di quell’impavidità è arrivato nel tie-break del secondo set. Mentre la folla del campo centrale cantava il suo nome prima del punto decisivo, lo spagnolo ha sparato un feroce rovescio vincente alle spalle di Djokovic per pareggiare il set. L’atmosfera era elettrica, suscitando applausi, e si mise un dito nell’orecchio mentre si dirigeva verso il suo posto.

Ha poi mantenuto lo slancio, rompendo prontamente Djokovic nel gioco di apertura del terzo set, che lo ha messo in una buona posizione. Quello Il gioco è successo.

L’intero primo set è durato 34 minuti; Il quinto game del terzo set è andato a 26. Algaraz ha rotto di nuovo per salire 4-1. Dopo aver capitalizzato per vincere quella partita, il resto del set sembrava una formalità. I punteggi di 6-1 per Djokovic non sono familiari. Nelle sue 71 presenze nel Grande Slam, questo è successo solo 13 volte.

Il quarto set è stato da dimenticare per Algaraz, con Djokovic che si è portato sul 6-3, ma si è riorganizzato nel quinto set ed era ormai completamente bloccato. Alcuni dritti proiettili lo hanno colto sotto 1-0 nella partita successiva, infrangendo il suo rispetto per tre vincitori. Scoppia poi l’amore per il 3-1 e chiude il match con un ace. È salito 4-2 e 5-3 alla fine dei suoi giochi di servizio. Poi ci sono stati due fantastici vincitori quando ha servito per la partita.

Alcaraz ha mantenuto la testa mentre quelli intorno a lui hanno perso la testa. In particolare spiccano due momenti. Un rovescio di Djokovic in rete sul set point nel tie-break del secondo set. Poi, un punto dopo, un altro debole rovescio si è fatto strada in rete, regalando ad Algaraz una palla break. Ha svolto correttamente il suo lavoro.

“Direi il secondo tie-break (è stato il mio più grande rimpianto nel torneo)”, ha detto Djokovic. “Onestamente, i rovesci mi hanno deluso. Set point, ho mancato il rovescio. Ha giocato un rovescio che era lungo in campo, ha avuto un rimbalzo un po’ brutto. Ma non avrei dovuto sbagliare quel tiro.

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“Poi sul 6-6, ancora, un altro rovescio in rete da metà campo. Due rovesci davvero brutti. Ecco. La partita si è ribaltata su di lui. Si è ribaltata. Ha alzato molto il suo livello nel terzo. Ero me stesso per un po’.

C’è stato anche un costoso tiro al volo fallito nel set finale quando Djokovic ha avuto un break point sull’1-0.

“Siamo riusciti a riorganizzarci nel quarto e riprendere lo slancio. Ho sentito lo slancio spostarsi a mio favore. Quella era la mia occasione (corse alla quinta partenza). Quella era la mia occasione”, ha detto Djokovic. “Quel punto di rottura, penso di aver giocato un buon punto, impostare quel tiro al volo.

“C’era molto vento oggi. Il vento l’ha portato in un brutto punto dove non sono riuscito a colpire uno smash, ho dovuto colpire un tiro al volo. L’ho visto correre fino all’angolo opposto. Volevo fallo con quel tiro al volo e l’ho mancato.

(Foto: Clive Brunskill/Getty Images)

Algaraz ha rotto nella partita successiva e poi ha servito per la partita e il campionato. La pausa che ha seguito il suo errore ha fatto arrabbiare così tanto Djokovic che ha fatto oscillare la sua racchetta intorno al palo della rete.

A volte sul campo centrale, Spider-Man sembrava una reliquia… Djokovic deve essersi sentito come se stesse giocando contro se stesso. Gli stessi panorami, gli stessi movimenti, lo stesso io-non-mai-Sempre– Disposizione per smettere di correre.

“Penso che la gente abbia parlato negli ultimi 12 mesi del gioco di Carlos, che ha elementi di Roger (Federer), Rafa (Natal) e me stesso. Sarei d’accordo con quello. Penso che sia fondamentalmente il migliore di tutti e tre i mondi”, ha detto Djokovic.

“Ha questa determinazione e una vera maturità per un ventenne. È molto interessante. Ha questa mentalità da erba spagnola di competitività, spirito combattivo e incredibile difesa che abbiamo visto con Rafa nel corso degli anni.

“E penso che abbia dei buoni rovesci in scivolata. Sì, entrambi i bracci sono posteriori, di sicurezza, regolabili. Penso che sia stata la mia forza nel corso degli anni. Ce l’ha anche lui.

(Foto: Clive Brunskill/Getty Images)

“Onestamente, non ho mai giocato contro un giocatore come lui. Roger e Rafa hanno i loro punti di forza e di debolezza. Carlos è un giocatore completo; penso che la straordinaria adattabilità sia la chiave per una carriera lunga e di successo su tutte le superfici”.


Si tratta di un cambio della guardia? Vediamo, sedersi sul campo centrale e guardare Alcaraz andare in punta di piedi con Djokovic ed emergere con il trofeo di Wimbledon deve essere stato sconvolgente.

(Immagine in alto: Mike Hewitt/Getty Images)

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