Lo scioglimento dei ghiacci polari rallenta la rotazione terrestre e può influenzare il tempo

Il riscaldamento globale ha leggermente rallentato la rotazione della Terra e ciò potrebbe influenzare il modo in cui misuriamo il tempo.

Lo scioglimento dei ghiacci polari – una tendenza rapida guidata principalmente dai cambiamenti climatici causati dall’uomo – ha fatto sì che la Terra ruoti più lentamente di quanto farebbe altrimenti, secondo uno studio pubblicato mercoledì.

Duncan Agnew, geofisico presso lo Scripps Institution of Oceanography dell'Università della California a San Diego, ha affermato che quando il ghiaccio ai poli si scioglie, si sposta dove è concentrata la massa terrestre. La transizione influenza il momento angolare del pianeta.

Agnew ha paragonato la dinamica a quella di una pattinatrice che gira sul ghiaccio: “Se una pattinatrice inizia a girare, se abbassa le braccia o estende le gambe, rallenterà”, ha detto. Ma se le braccia del pattinatore vengono tirate verso l'interno, il pattinatore gira più velocemente.

Meno ghiaccio solido ai poli significa più massa attorno all’equatore, attorno alla vita della Terra.

“Prendi l'acqua ghiacciata che è congelata in luoghi come l'Antartide e la Groenlandia, e l'acqua ghiacciata si sta sciogliendo, e stai spostando i fluidi in altri luoghi del pianeta”, ha detto Thomas Herring. Un professore di geofisica presso il Massachusetts Institute of Technology che non è stato coinvolto nel nuovo studio. “L'acqua scorre verso l'equatore.”

In altre parole, lo studio suggerisce che gli esseri umani influenzano le scimmie con una forza su cui studiosi, astrologi e scienziati si sono interrogati per migliaia di anni: una forza a lungo considerata statica al di fuori del controllo dell’umanità.

“È interessante, anche per me, che abbiamo cambiato in modo misurabile la velocità di rotazione della Terra”, ha detto Agnew. “Stanno accadendo cose senza precedenti.”

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Il suo studio, pubblicato sulla rivista Nature, suggerisce che il cambiamento climatico sta giocando un ruolo abbastanza significativo da ritardare la possibilità di un “secondo intercalare negativo” nel ciclo della Terra. Se il ghiaccio polare non si fosse sciolto, gli orologi di tutto il mondo avrebbero dovuto scendere di un secondo già nel 2026 per sincronizzare l'ora globale con la rotazione terrestre, che è influenzata da vari fattori.

Invece, l’effetto del cambiamento climatico ha rimandato indietro di tre anni questa prospettiva. Se le organizzazioni di cronometraggio alla fine decidessero di aggiungere un secondo intercalare negativo, l’aggiustamento danneggerebbe le reti di computer.

Una vista della Terra catturata da un satellite per il monitoraggio del clima dello spazio profondo.NASA

Il motivo per cui è necessario l’aggiustamento del secondo intercalare è che anche senza il cambiamento climatico, il ciclo diurno della Terra sembra essere stabile, ma lento nel tempo.

Uno studio suggerisce che circa 70 milioni di anni fa i giorni erano più brevi e duravano circa 23,5 ore. Lo suggeriscono la paleoceanografia e la paleoclimatologia. Ciò significa che i dinosauri del Cretaceo avevano un pianeta con 372 giorni all’anno.

Molti fattori importanti influenzano la rotazione del pianeta, a volte lavorando in opposizione.

L'attrito delle onde dell'oceano dovuto all'attrazione gravitazionale della Luna rallenta la rotazione della Terra. Nel frattempo, a partire dall’ultima era glaciale, in alcune aree la crosta terrestre si è sollevata in risposta al peso delle calotte glaciali rimosse. Questo effetto cambia la distribuzione della massa e accelera la rotazione del pianeta. Entrambi questi processi sono molto stabili e hanno tassi prevedibili.

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Un altro fattore è il movimento del fluido all'interno del nucleo interno liquido della Terra, che può accelerare o rallentare la velocità di rotazione della Terra, ha detto Agnew.

Ora, al mix è stato aggiunto il ghiaccio polare in scioglimento. Con l’intensificarsi dei cambiamenti climatici, i ricercatori si aspettano che lo scioglimento dei ghiacci abbia un effetto ancora più profondo sul modo in cui il pianeta ruota.

“Avrà un contributo maggiore col passare del tempo e ci aspettiamo che, man mano che lo scioglimento accelererà, potremmo farlo”, ha detto Herring. Ha affermato che il nuovo studio è un’analisi approfondita e solida che integra la ricerca in molti campi della scienza.

La necessità che i cronometristi adattino il tempo universale alla rotazione terrestre non è un fenomeno nuovo. Ma storicamente, ciò ha comportato l’aggiunta di secondi intercalati allo standard comune per gli orologi, perché la rotazione veloce della Terra fa sì che il tempo astronomico rimanga indietro rispetto al tempo atomico (che viene misurato dalla vibrazione degli atomi negli orologi atomici).

Tuttavia, negli ultimi decenni, la Terra ha ruotato più velocemente del previsto a causa delle fluttuazioni del suo nucleo. Ciò ha spinto i cronometristi a rendersi conto che sottrarre un secondo intercalare avrebbe avuto senso per mantenere il tempo universale sincronizzato con la rotazione terrestre – per la prima volta da quando il tempo universale unificato è stato ufficialmente adottato negli anni ’60.

Lo scioglimento del ghiaccio polare ha contrastato questa tendenza e ha impedito qualsiasi conclusione su un secondo di flusso negativo. Secondo le stime di Agnew, se l’attuale ritmo di rotazione della Terra dovesse reggere – dal 2026 al 2029 – tale possibilità sarebbe ritardata di tre anni.

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Aggiungere e sottrarre secondi intercalari è doloroso perché hanno il potenziale di interrompere i sistemi di trasmissione satellitare, finanziari ed energetici che si basano su tempi estremamente accurati. perché quello I cronometristi di tutto il mondo hanno votato per eliminare il secondo intercalare nel 2022 Entro il 2035 aggiungere e sottrarre e lasciare che il tempo universale si allontani dalla velocità di rotazione della Terra.

“C'è stata una spinta fin dal 2000 per eliminare i secondi intercalari”, ha detto Agnew.

Indipendentemente dal fatto che gli orologi cambino o meno, l’idea che lo scioglimento dei ghiacci polari stia influenzando il ciclo terrestre dimostra quanto sia diventata importante una questione. La ricerca ha già descritto il profondo impatto che la perdita di ghiaccio ha sulle comunità costiere.

Gli scienziati prevedono che l’innalzamento del livello del mare accelererà man mano che il clima si riscalda, continuando per centinaia di anni. L’anno scorso, i ricercatori degli alti poli hanno avvertito in un rapporto che parti delle principali calotte glaciali potrebbero collassare e che le comunità costiere dovrebbero prepararsi all’innalzamento del livello del mare di diversi metri. Se l’umanità permettesse alla temperatura media globale di aumentare di 2°C, il pianeta si impegnerebbe ad aumentare il livello del mare di oltre 40 piedi.

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