Lo Spinosaurus non nuotava dopo cena, afferma lo studio

Lo Spinosaurus era uno dei più grandi dinosauri carnivori e mangiava pesce. Su questo i paleontologi sono d'accordo.

Ma è forse entrato nei fiumi e li ha strappati dall'acqua come un orso grizzly? Oppure si è tuffato dietro la preda come un pinguino o un leone marino?

Ciò ha causato grandi controversie tra gli esperti di dinosauri.

Un gruppo è sempre più convinto che lo Spinosaurus fosse raro tra i dinosauri: nuotava sotto la superficie con la testa bloccata sott'acqua. Altri dicono di no.

L'ultima salvaPubblicato mercoledì sulla rivista PLOS One, viene dal team Spinosaurus che non sa nuotare per contrastare un articolo pro-nuoto pubblicato alcuni anni fa. Lavoro precedente pubblicato sulla rivista Nature, In generale, gli animali che trascorrono molto tempo in acqua, come i pinguini, hanno ossa dense che forniscono stabilità e facilitano l'immersione. L'articolo di Nature concluse che anche lo Spinosaurus aveva ossa dense e quindi molto probabilmente era un nuotatore.

Ma l’analisi della densità ossea è “statisticamente ridicola”, ha affermato Nathan Myhrwaldt, ex chief technology officer di Microsoft e paleontologo dilettante che ha condotto la nuova ricerca con il paleontologo Paul Sereno dell’Università di Chicago.

Dott. Myhrvold e il Dott. Sereno sostenne anche che la forma scomoda del corpo di Spinosaurus lo avrebbe reso un cattivo nuotatore, se fosse stato in grado di nuotare. Il dottor Myhrvold ha affermato che la distribuzione del peso del dinosauro lo avrebbe reso più pesante e più instabile.

“È ovvio il motivo per cui non sa nuotare”, ha detto.

La vela gigante sul dorso avrebbe reso difficile per uno Spinosauro che nuotasse rimanere in posizione eretta, ha detto il dottor Myhrvold. “Se aiuta anche solo un po', continua a ribaltarsi.”

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In altre parole, Spinosaurus si capovolgerebbe e faticherebbe a tirare fuori il remo dall'acqua.

In questa controversia ci sono degli accordi. Lo Spinosaurus era probabilmente più lungo e più pesante del Tyrannosaurus rex. Viveva circa 95 milioni di anni fa in quello che oggi è il Sahara Occidentale, ma era un ambiente rigoglioso con fiumi profondi. Era anche un dinosauro dall'aspetto strano, con lunghe spine che formavano una grande vela sul dorso.

L'interesse per lo Spinosaurus è esploso negli ultimi dieci anni dopo che Nisar Ibrahim, autore del precedente studio sulla densità ossea e ora docente senior presso l'Università di Portsmouth in Inghilterra, ha scoperto un nuovo fossile in Marocco. Fu scoperto nel 1915 da Ernst Stromer, un paleontologo tedesco, e distrutto durante un bombardamento aereo a Monaco nel 1944.

In un recente studio, il Dott. Myhrvold e colleghi sostengono che i paleontologi che fanno affermazioni sulla densità ossea utilizzano una sofisticata tecnica statistica senza comprenderne i limiti.

“Qui se ne fa un uso completamente improprio”, ha affermato il Dott. Myhrvold ha detto. “Sfortunatamente, se si hanno molte figure dense, gli occhi della maggior parte dei paleontologi si velano.”

Dott. Myhrvold non è un accademico tradizionale. Da quando ha lasciato Microsoft nel 1999, è noto soprattutto per aver guidato lo sviluppo dell'enciclopedico Modernist Cookbook. Ma in precedenza ha alimentato enigmi statistici esoterici, criticando i risultati sul tasso di crescita dei dinosauri e affermando che i dati sugli asteroidi della NASA sono errati e inaffidabili.

Uno studio precedente condotto da altri ricercatori ha scoperto che i mammiferi subacquei hanno ossa più dense rispetto ai mammiferi terrestri. Ma anche altri mammiferi hanno ossa dense per altri motivi. Gli elefanti hanno bisogno di ossa forti per sostenere il loro peso.

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Nel 2022, i ricercatori guidati da Matteo Fabbri, ora ricercatore post-dottorato presso l’Università di Chicago, hanno sostenuto nel loro articolo che la densità ossea è un predittore affidabile della vita di un animale in acqua o sulla terra per una gamma molto più ampia di specie. Specie estinte.

“Oh, sono solo mammiferi o rettili?” Lo pensavamo. Lo ha detto il dottor Fabri in un'intervista. “Se questo è vero, possiamo dedurre l'ecologia degli animali estinti, compresi i dinosauri dall'aspetto strano come lo Spinosaurus?”

Dott. L'analisi ha dimostrato che “una maggiore densità ossea era associata ad una maggiore probabilità di finire sott'acqua”, spiega Fabri.

Il team di scienziati ha concluso che Spinosaurus e il suo parente Baronyx si sono immersi, mentre un altro dinosauro imparentato, Sucomimus, non è andato sott'acqua.

Tuttavia, il Dott. Myhrvold sostiene che la densità ossea non si divide nettamente in due gruppi. Esistono molti animali acquatici che hanno una densità ossea inferiore a quella di molti animali terrestri. “Se le due distribuzioni sono vicine, non è possibile ottenere un risultato valido, o almeno non si ha alcun potere statistico”, ha affermato.

Fa un esempio: negli esseri umani, gli uomini sono generalmente più pesanti delle donne, ma non tutti gli uomini sono più pesanti di ogni donna. Quindi, se qualcuno ti dice che pesa 135 libbre, non puoi determinare in modo affidabile se quella persona è maschio o femmina.

Dott. Myhrvold e il Dott. Sereno è ora il Dr. Fabbri e il Dott. Sebbene fossero in disaccordo con Ibrahim, erano tutti contemporaneamente sulla stessa lunghezza d'onda come coautori Un articolo del 2014 che descrive uno Spinosaurus scoperto in Marocco.

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“Siamo intellettualmente separati”, ha detto il dottor Sereno.

Dott. Fabri è attualmente il Dott. è nello stesso dipartimento di Sereno, anche se quest'estate sarà professore alla Johns Hopkins University.

“Ci salutiamo su questo marciapiede”, ha detto il dottor Fabri. “Va bene. Non ci stiamo uccidendo a vicenda, ovviamente.

Il Dr. sta facendo ulteriori ricerche in Marocco. Ibrahim ha affermato che ulteriori scoperte renderebbero ancora più certo che lo Spinosaurus fosse una creatura acquatica.

Ha anche respinto le argomentazioni biomeccaniche del dottor Myhrvold sul motivo per cui Spinosaurus non sapeva nuotare, dicendo che molto era ancora sconosciuto. Lui è il Dott. Ha paragonato le scoperte di Myhrvold a quelle dei paleontologi che sostenevano che i tirannosauri dovevano essere spazzini perché non potevano correre abbastanza velocemente per catturare prede piccole e fugaci. Ma i tirannosauri non dovevano essere veloci per abbattere un grande triceratopo che si muoveva lentamente.

Allo stesso modo, i fiumi africani preistorici erano pieni di pesci giganti e lenti, ha detto il dottor Ibrahim. Lo Spinosaurus non doveva essere un abile nuotatore per catturarli.

“Non posso rivelare troppo”, ha detto. “Ma abbiamo nuovo materiale. Abbiamo molti progetti entusiasmanti.

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